La rotazione terrestre influenza le eruzioni dell'Etna

11/01/2020 - 02:51

La rotazione terrestre influenza l'attività dei vulcani sia nelle eruzioni sia nell'attività sismica: lo indicano i dati raccolti sull'Etna in una ricerca pubblicata sulla rivista Geophysical Research Letters e condotta dall’Università degli Studi di Roma La Sapienza” e dall’Osservatorio di Parigi.

«Esistono irregolarità impercettibili nella rotazione terrestre, ma che possono essere rilevate solo con strumenti molto sofisticati, come quelli che ha l'Osservatorio di Parigi», spiega all'ANSA Gianluca Sottili, docente di Vulcanologia alla Sapienza, coordinatore dello studio con Sébastien Lambert, dell'Osservatorio di Parigi. L'asse di rotazione terrestre infatti non è sempre perfettamente in linea con il Polo Nord e il Polo Sud. «Abbiamo voluto studiare l'effetto di queste irregolarità e delle oscillazioni dell'asse terrestre che si manifestano ogni 6,4 anni, scoprendo che il loro impatto è più accentuato alle medie latitudini», prosegue Sottili. Proprio a queste latitudini si trova l'Etna, uno dei vulcani più studiati al mondo.

«Abbiamo così osservato che negli ultimi decenni è avvenuto un incremento della sismicità e un significativo aumento del magma in ogni eruzione, in corrispondenza di queste oscillazioni nella rotazione». Rimane ora da capire perché «l'Etna sia sensibile a questi fattori orbitali e se si comportano così tutti i vulcani che si trovano alle medie latitudini oppure solo quelli che hanno un determinato tipo di attività vulcanica, simile a quella dell'Etna», rileva infine Sottili.

Sebbene i risultati dello studio possano suggerire che i terremoti siano più comuni o i vulcani eruttino più lava quando la distanza tra l'asse geografico terrestre e quello di rotazione è al massimo, secondo i ricercatori si tratta di una scala di tempo troppo lunga per poter fare delle previsioni a breve termine.

(ANSA)

 

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