Scoperta la proteina che innesca la crescita dei tumori

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07/03/2018 - 07:36

Individuata la proteina che permette ai tumori di crescere e conoscerla permette di bloccare le cellule del sistema immunitario chiamate macrofagi, che da tempo si sono rivelate tra le migliori alleate dei tumori.

La scoperta è pubblicata sulla rivista dell'Accademia delle Scienze degli Stati Uniti, PNAS, ed è stata condotta da Emanuele Giurisato, del Dipartimento di Medicina Molecolare e dello Sviluppo dell'Università di Siena, con Cathy Tournier, dell'Università di Manchester, e William Vermi, dell'Università di Brescia.

I macrofagi sono noti per essere le “cellule spazzinodel sistema immunitario, ma recentemente si è capito che possono essere riprogrammate quando interferiscono con il microambiente che si crea quando le cellule sane diventano tumorali. In questa loro nuova identità, resa possibile dalla proteina chiamata ERK5, i macrofagi diventano alleati dei tumori e li aiutano a crescere. Di conseguenza la proteina ERK5 potrebbe diventare il bersaglio di futuri farmaci, come indicano i test che nei topi sono riusciti a bloccare la crescita dei tumori: eliminandola è possibile ridurre il numero dei macrofagi e bloccarne l'azione.

«Siamo riusciti a dimostrare come nei topi la crescita di carcinoma si sia ridotta in assenza della proteina ERK5, mentre contemporaneamente si sia creata una situazione infiammatoria antitumorale», ha rilevato Giurisato. «Questi risultati - ha aggiunto - accrescono la possibilità che andare a colpire i macrofagi pre-tumorali attraverso una terapia che sopprima la proteina ERK5 costituisca una nuova strategia per future cure anticancro».

(ANSA)

 

Per saperne di più

www.pnas.org/content/early/2018/02/28/1707929115

 

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