Trovate le “forbici molecolari” per distruggere la plastica

16/04/2019 - 08:04

Trovata e decifrata la struttura delleforbici molecolaricapaci di distruggere la plastica, rendendola biodegradabile: sono i due enzimi scoperti nel 2016 nei batteri mangia-plastica e ora sintetizzati in laboratorio.

È il primo passo per produrli in quantità illimitate, come spiegano sulla rivista Nature Communications i ricercatori dell'Università di Greifswald e del Centro Helmholtz di Berlino.

Nel 2016 degli studiosi giapponesi avevano scoperto un batterio che cresce sul PET, nutrendosene, e che aveva due enzimi speciali, il PETase e MHETase, capaci di digerire i polimeri plastici del PET.

Nell’aprile del 2018 la struttura del PETase è stata decodificata da vari gruppi di ricerca, mentre ora si è riusciti a farlo con il MHETase, producendo anche alcune varianti per ottimizzare la sua attività e usarlo insieme all'altro enzima per riciclare il PET.

I due enzimi PETase e MHETase non sono ancora al massimo della loro efficienza, ma essere «riusciti a scoprire la loro struttura - conclude Uwe Bornscheuer, uno dei ricercatori - ci permetterà di programmare, produrre e descrivere delle varianti biochimiche molto più attive di quelle naturali».

(ANSA)

 

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