Dal materiale delle meraviglie i futuri abiti anti-zanzara

02/09/2019 - 12:00

Futuri abiti anti-zanzara da tessuti ottenuti con fili di grafene, il materiale più sottile del mondo ricavato dalla grafite di cui sono fatte le matite: le analisi indicano che sono una barriera sia fisica sia chimica perché bloccano gli odori che guidano le zanzare verso le loro prede.

Il risultato, pubblicato sulla rivista dell'Accademia Nazionale delle Scienze degli Stati Uniti (PNAS), si deve al gruppo dell'americana Brown University, coordinato da Robert Hurt.

«Le zanzare sono importanti vettori per le malattie in tutto il mondo e c'è molto interesse nella protezione delle punture», rileva Hurt. In precedenza, aggiunge, «abbiamo lavorato su tessuti che incorporano il grafene come barriera contro i prodotti chimici tossici e abbiamo voluto verificare se l'approccio potesse fornire anche protezione contro le zanzare».

I ricercatori hanno realizzato così una pellicola fatta di ossido di grafene e per scoprirne l'efficacia hanno reclutato alcuni coraggiosi volontari disposti a esporre il braccio in un ambiente pieno di zanzare e a ricevere qualche puntura “in nome della scienza”. Quindi gli studiosi hanno confrontato il numero di morsi che i partecipanti hanno ricevuto, rispettivamente, sulla pelle nuda, sulla pelle protetta da semplice garza e sulla pelle coperta dalla pellicola di ossido di grafene.

È emerso che il grafene è un deterrente contro le zanzare perché la pelle rivestita della speciale pellicola non ha ricevuto un solo morso, a differenza della pelle nuda e di quella coperta di garza. La cosa sorprendente, è che «le zanzare non atterravano neanche sulla zona di pelle coperta di grafene, non sembravano curarsene», ha detto il primo autore dello studio, Cintia Castilho. Questo ha indotto i ricercatori a pensare che il materiale delle meraviglie, che sta ricevendo tantissime attenzioni per i suoi potenziali usi, dalle celle solari alle racchette da tennis, funzioni anche come barriera chimica che impedisce alle zanzare di percepire gli odori.

(ANSA)

 

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