Lo smog offusca la mente e pregiudica l'intelligenza

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10/09/2018 - 08:04

L'inquinamento puòannebbiarele funzioni mentali ed ha un impatto negativo sulle capacità cognitive che, peraltro, peggiorano con l'età.

Lo rivela uno studio pubblicato sulla rivista PNAS e condotto da un team internazionale di ricercatori tra USA e Cina.

La ricerca ha coinvolto qualcosa come 20.000 individui in Cina, dai dieci anni in su di entrambi i sessi.

I livelli di inquinamento cui ciascun partecipante era esposto sono stati misurati in base al suo indirizzo di residenza. I ricercatori hanno tenuto conto di diverse molecole inquinanti e del particolato fine, quello che penetra più facilmente nelle vie respiratorie. Tutto il campione è stato sottoposto a una serie di test per valutarne le abilità matematiche e linguistiche. È emerso che queste abilità erano tanto più inferiori quanto maggiore era l'esposizione ad agenti inquinanti e, inoltre, che l'impatto negativo dello smog aumenta con l'età dell'individuo.

«Il nostro campione ci ha permesso di esaminare anche l'impatto dell'inquinamento sull'età delle persone. I nostri risultati in relazione all'età degli individui sono innovativi», ha spiegato uno degli autori del lavoro, Xi Chen della Yale School of Public Health.

Lo studio conferma anche i risultati di precedenti lavori secondo cui essere esposti a livelli di inquinamento elevati è associato a maggior rischio di ammalarsi di demenza. Il lavoro, comunque, non permette di stabilire l'esistenza di una relazione di causa-effetto tra smog e abilità mentali di un individuo, né di mettere in luce eventuali meccanismi con cui l'inquinamento atmosferico nuocerebbe alla mente.

(ANSA)

 

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