Nel Pacifico isola di plastica grande tre volte la Francia

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31/03/2018 - 12:17

Nell'Oceano Pacifico, fra la California e le Hawaii, galleggia un'isola di plastica vasta tre volte la Francia, 1,6 milioni di chilometri quadrati: una massa di 1,8 trilioni di pezzi, pesanti complessivamente 80.000 tonnellate.

È la Grande Chiazza di Immondizia del Pacifico (The Great Pacific Garbage Patch), di cui un team di scienziati affiliato alla fondazione olandese The Ocean Cleanup, con l'ausilio di trenta navi e due aerei, ha stimato dimensioni e composizione. La ricerca, condotta dal 2013 al 2015, è stata pubblicata sulla rivista Scientific Reports.

La Chiazza è dalle quattro alle sedici volte più grande rispetto alle stime precedenti. È formata al 46% da reti da pesca, poi da plastiche rigide come polietilene (PE) e polipropilene (PP). Il 92% degli oggetti è più grande di 0,5 centimetri. I ricercatori hanno trovato in acqua oggetti intatti risalenti agli anni Settanta.

Al centro la Chiazza ha una densità fino a 100 chilogrammi di plastica per chilometro quadrato, che scende sotto i 10 chili per chilometro quadrato ai margini. Negli anni Settanta la densità era di 0,2 chilogrammi di plastica al metro cubo di acqua, oggi supera 1,2 chili.

L'84% del materiale trovato conteneva sostanze tossiche. I pezzi più grandi di plastica, come le reti o i sacchetti, imprigionano, soffocano ed uccidono gli animali marini. I pezzi più piccoli e le microplastiche vengono ingoiati dai pesci ed entrano nella catena alimentare, finendo sulle tavole degli esseri umani.

(ANSA)

 

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